Bonsai de Junipero Chinensis de 30 años y altura 76 cm.

$18,000,000

Juniperus Chinensis var. Squamata

Medidas

Altura: 76 cm (incluida matera)

Ancho: 98 cm

Profundidad: 88 cm

Diámetro del tronco: 12,2 cm

Artista: Juan Carlos Arbeláez

Matera importada

No están incluidos los gastos de embalaje y envío

 

Categoría:

Descripción

Juniperus chinensis / Shimpaku

Nombre científico o latino: Juniperus chinensis

Juniperus squamata, es una especie arbórea de la familia de las coníferas (división Pinophyta).

Nativo del Himalaya, China, nordeste de Afganistán, este a oeste de Yunnan en el sudoeste de China, y con subpoblaciones aisladas en el norte al oeste de Gansu, y este de Fujian. Crece a altitudes de 1.600-4.900 msnm

El Juniperus es un género de más de treinta especies de coníferas arbustivas muy populares y adecuadas para ser utilizadas como Bonsai. La especie clásica es el ‘enebro chino’ (Juniperus chinensis), también populares son: Juniperus Squamata, Sargentii, Sabina, Rigida y Communis. La gama de colores de follaje oscila entre los verdes con tonos azul oscuro y los verdes claros. Estos árboles son muy adecuados para la creación de madera muerta (jin y shari).

Situación: coloque el árbol en el exterior, durante todo el año, en un lugar donde reciba una gran cantidad de luz solar. Los enebros no crecen bien en el interior. Durante el invierno debe protegerse el árbol cuando las temperaturas caen por debajo de -10 grados C.

 Riego: Se debe regar todos los días en las primeras horas de la mañana hasta que el agua salga por la parte de debajo de la matera.  Se debe nebulizar (rocío) en la tarde (2 – 3 PM) la parte del follaje y el musgo.

 

Es una historia secreta

Es asombroso darse cuenta de que el enebro Shimpaku, tan querido para la cultura de los bonsáis, se encontró por primera vez hace poco más de un siglo en Japón. Pero en ese corto tiempo, debido a la recolección excesiva, ¡el Shimpaku que crecía en estado salvaje ha desaparecido!

¿Cuándo y dónde fueron descubiertos los Shimpaku? ¿Quién los recogió de los acantilados de la montaña y cómo lo hicieron? ¿Qué pasó en esos 100 años con estas obras maestras coleccionadas? ¿Algún vivero japonés de bonsáis todavía tiene Shimpaku a la venta hoy en día?

Estos y muchos otros «secretos» sobre el Shimpaku se revelan en el fascinante artículo que se está publicando en este sitio web. Este artículo fue escrito por Kazuki Yamanaka y recientemente publicado en japonés en el número de junio de 2003 de la revista Kindai Bonsai. Gracias a una generosa donación de Daizo Iwasaki, Vicepresidente de la WBFF, la WBFF obtuvo el permiso del editor para traducir el artículo al inglés y publicarlo en la página web de la WBFF. Agradecemos a Ikuyo Shisaka por su sensible y fiel traducción del texto original japonés al inglés. El texto en inglés ha sido editado para el beneficio de los lectores no japoneses y reordenado para una presentación más cronológica.

Capítulo I. El descubrimiento del Shimpaku

Hoy en día, los enebros del Shimpaku que crecen en estado salvaje en Japón se enfrentan a la extinción. Sólo se sabe que estos enebros existen en las islas de Hokkaido y Yakeshima, y se dice que la extinción es segura si no se toman medidas muy fuertes. El Shimpaku es una variación del enebro chino (Juniperus chinensis, o Ibuki o Byaku-shin en japonés). Su nombre botánico en latín es Juniperus chinensis ‘sargentii’, llamado así por C.S. Sargent que lo identificó en Hokkaido en 1892. El nombre botánico japonés del enebro Shimpaku es Miyama-Byakushin. Pertenece a la familia CUPRESSACEAE que también incluye al ciprés de Hinoki (Chamaecyparis obtusa). Categorizada como una planta caliza condicional, también se encuentra a veces en áreas ricas en el mineral peridoto.

El árbol de la derecha se llama «El Shimpaku del Noble Sataké». Era un espécimen tan raro que, después de ser recolectado, fue inicialmente llamado «El humo del volcán». Este nombre describía de forma realista su poderoso tronco arremolinado y su Shari. Este fue uno de los mejores bonsáis Shimpaku, pero lamentablemente murió durante el devastador período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, debido a que prácticamente todos los Shimpaku de crecimiento natural se han agotado, es imposible encontrar un Shimpaku con tal carácter. Se han perdido muchos árboles famosos, pero al mismo tiempo han nacido muchas historias sobre el Shimpaku.

En el «Bonsai Gahou (Revista)» No. 5 (número de septiembre de 1907), hay una discusión sobre el origen del Shimpaku bonsái. Dice que en 1889 un amante de los bonsáis, Rokurou Ohta, obtuvo un bonsái de enebro que recordaba a sus admiradores una famosa pintura del «Kanzankokai» (un viejo ciprés japonés en la montaña de invierno). El rumor se extendió entre los comerciantes de que «este es el auténtico (=shin), roble (=paku)». Así, el enebro fue llamado «Shinpaku». (Teniendo en cuenta las convenciones de combinación de palabras japonesas, se convierte en «Shimpaku».) Esta palabra no se conocía ni en el idioma chino ni en el japonés, por lo que el nombre «Shimpaku» fue concebido dentro del mundo de los bonsáis como una nueva variedad de enebros.

Los enebros del shimpaku han sido populares desde la década de 1890, pero durante algún tiempo fueron apreciados como uno de los grupos de Kinseijyu como Rohdea Japonica (Omoto), o fueron considerados demasiado gruesos y pesados en apariencia. Aún así, este enebro ha tenido una extraordinaria popularidad desde su primera aparición. Su popularidad dio nacimiento a entusiastas coleccionistas como Tason Ohata, y desde el principio casi todos los grandes amantes de los bonsáis se dedicaron de todo corazón a este enebro. De hecho, para 1900 el enebro Shimpaku fue aceptado como una de las especies clásicas utilizadas en los bonsáis.

Durante los primeros años de su popularidad, hubo una extrema escasez de Shimpaku, en particular en comparación con los principales árboles utilizados para los bonsáis en ese momento, como el pino rojo japonés

(Akamatsu) , pino negro japonés (Kuromatsu) y cedro japonés (Sugi). Como resultado, podrías haberte jactado de tenerlo cualquiera que sea su calidad. Si el Shimpaku era realmente de alta calidad, le costaría una fortuna, y el precio exorbitante resultante de la rareza del Shimpaku parecía ser su destino. Muchos de los mejores Shimpaku habitaban sólo en zonas inaccesibles de los acantilados, y por lo tanto eran muy difíciles de recolectar. Detrás de la escena de la brillante popularidad del bonsái Shimpaku, había coleccionistas arriesgando sus vidas. El Shimpaku, el árbol fascinante, tiene una historia oculta que será revelada en este artículo.

Capítulo II. Primer Shimpaku: «Ishizuchi Shimpaku»

El monte Ishizuchi es el pico más alto de la isla de Shikoku.

Se dice que el primer Shimpaku que se recolectó en estado salvaje vino de la cordillera Ishizuchi en la isla de Shikoku. Esta es una zona en la que los coleccionistas habían obtenido durante mucho tiempo pino rojo japonés (Akamatsu) y pino negro japonés (Kuromatsu) para su uso en los bonsáis. Entre estos coleccionistas había expertos en recolección en la montaña que tenían una amplia experiencia y conocimientos sobre el trasplante y el cultivo de nuevas raíces en los especímenes recolectados. Fue uno de estos coleccionistas quien encontró en las montañas por primera vez una forma de enebro chino que más tarde se llamaría Shimpaku. Los enebros chinos cultivados en macetas habían sido apreciados durante mucho tiempo. Si el enebro chino que había encontrado era adecuado para las plantaciones en maceta, sentía que no podía faltar.

Sin perder tiempo, este coleccionista desenterró el enebro, lo transplantó a una maceta y luego lo llevó a un comerciante de bonsáis en la ciudad de Takamatsu, que está frente al Mar Interior de Seto en la costa norte de Shikoku. En ese momento, Takamatsu era uno de los centros de material de bonsái de Shikoku, y los comerciantes venían a comprar no sólo de Kioto, Osaka y Kobe, sino también de lugares tan lejanos como Tokio. La variación del enebro chino que se conoció como Shimpaku se hizo popular primero en la región de Kansai, y su popularidad pronto llegó a Tokio. Esto se debe a que un hábil comerciante de Kunpu-en Garden puso a disposición de los mismos buenos, lo que impresionó a las personas que tenían buen gusto.

Shikoku del Norte – mostrando a Takamatsu.

La edad de oro de Ishizuchi Shimpaku existió durante el período Meiji, entre 1868 y 1878. El sentido estético de la gente de esa época hacia el Shimpaku era muy diferente al de hoy en día. En una palabra, anhelaban probar las montañas. Los Jin y Shari del Shimpaku

no fueron muy apreciados, sino que quedaron profundamente impresionados por la postura natural de estos enebros fomentada por su crecimiento en las montañas. Los que tenían giros extremos no estaban de moda, sino que buscaban a los que expresaban la edad de una manera sutil y de buen gusto (shibui). De hecho, las imágenes del período Meiji muestran que casi no había rastros de la formación de las ramas. Ejercieron moderación en la poda del Shimpaku tanto como les fue posible, y no pelaron la suave corteza exterior de estos enebros o pulieron sus troncos.

Shimpaku bonsai del período Meiji.

La forma en que apreciaban el Shimpaku era similar a la de las antigüedades. El Shimpaku Ishizuchi, comparado con el Shimpaku Itoigawa que vino después, tenía una forma indómita pero sensible y, como sólo se podían plantar en una maceta y ser apreciados, se hicieron muy populares. Muchos eran de tamaño medio y por lo tanto eran perfectamente adecuados para los bonsáis.

Los bonsáis de Shikoku Shimpaku eran apreciados por sus viejos troncos sin demasiado movimiento.

Capítulo III. La recolección de Ishizuchi Shimpaku

Al principio de su popularidad, los Shimpaku estaban en todas partes de la cordillera de Ishizuchi y no se necesitaban muchas herramientas. Se podían encontrar muchos Shimpaku y eran fáciles de desenterrar. A medida que la demanda de Shimpaku aumentaba, comenzó a haber un exceso de recolección. En ese momento, no había restricciones para tomar plantas de las montañas, y los recolectores de todo Shikoku fueron en masa a las montañas. Incluían no sólo a los cazadores profesionales de montaña, sino también a las personas con gusto por los bonsáis e incluso a la gente corriente que buscaba un beneficio rápido. Como resultado, en sólo 20 años los Ishizuchi Shimpaku en su estado natural estaban virtualmente extintos. Incluso comenzaron a tomar los árboles que quedaban en la zona de la montaña trasera de Besshi y los que crecían en los acantilados.

Shimpaku bonsai del período Meiji.

Los coleccionistas fueron a las montañas en parejas. Cada uno tomó dos cuerdas delgadas y dos gruesas, y un pico especial ilustrado aquí. La piqueta es un instrumento muy funcional, pero podría resultar una herramienta peligrosa en manos no expertas. Primero, uno de ellos – el cazador – ataría una cuerda alrededor de un árbol en la cima de un acantilado y luego bajaría usando la cuerda como línea de vida. La otra persona – el observador – miraría hacia abajo del acantilado con un par de binoculares para ver si podía encontrar un Shimpaku favorable. Una vez que veía un buen espécimen, el observador informaba al cazador con una bandera roja. De acuerdo con las instrucciones del observador, el cazador usaría su pico para ayudarlo a moverse por la pared del acantilado. A veces el cazador balanceaba su cuerpo en el aire alejándose de la pared para llegar a una esquina distante de la cara del acantilado. Esta actividad era muy peligrosa, ya que si la cuerda se rompía, podía ser el fin de la vida del cazador. Al llegar al árbol correcto, el cazador rompía las rocas que se lo impedían, descubría las raíces del árbol y, utilizando el borde del pico, procedía a cortar las raíces para liberar el árbol.

Durante el período 1903-1908, se informó de accidentes en los que tanto el observador como el cazador se deslizaban por la cara del acantilado, uno tras otro. La mayoría de estas víctimas eran mineros de la mina de cobre de Besshi, empleados de ricos comerciantes u otros que no eran profesionales de los bonsáis.

En la primera década del 1900, Ishizuchi Shimpaku tenía un precio de entre 200 y 1.000 yenes. Hoy en día, eso se traduciría en un valor de varios millones de yenes a decenas de millones de yenes. (Hoy en día, un millón de yenes equivaldría a unos 10.000 dólares.) Era natural perder la cordura por el alto valor del Shimpaku. Pero, también había coleccionistas que apreciaban los bonsáis y no vendían sus Shimpaku coleccionados sino que los guardaban para ellos mismos. Así, había innumerables especímenes maravillosos que se podían encontrar en las residencias de la gente común en Takamatsu, Niihama, Saijyou e Imabari.

Aunque Kuransouke Fujita de Niihama, Tahei Suzuki de Doi y otros eran conocidos como los famosos cazadores profesionales, había innumerables semiprofesionales que hacían negocios con personas locales que tenían gusto por los bonsáis o con comerciantes a gran escala en Takamatsu. Sin embargo, hacia el final de la era Meiji (1912) cuando Ishizuchi Shimpaku se agotó, algunas personas buscaron el Shimpaku coreano para revenderlo cruzando el mar. Así, alrededor de 1908, casi todos los Shimpaku vendidos alrededor de Takamatsu incluían especímenes coreanos. Sin embargo, estos enebros coreanos se llamaban Shimpaku «Shikoku» porque su calidad era muy buena y apenas se podían diferenciar de los Shimpaku de Shikoku. La gente entonces esparció los especímenes a Kyushu, Yamato, Kishu, Koushu, y así sucesivamente. Cuando se supo que los Shimpaku recolectados estaban disponibles, los coleccionistas de Shikoku serían los primeros en llegar. Algunos de estos coleccionistas también viajaron para buscar cualquier nueva área desconocida donde el Shimpaku pudiera estar creciendo en estado salvaje. Este grupo de coleccionistas conocía el valor del Shimpaku y había adquirido el conocimiento para recolectar los especímenes.

La recolección en la montaña es similar a la caza. Una vez que se ha adquirido el gusto por ella, la gente nunca podría volver a trabajos estables como la agricultura, ni ser capaz de convertirse en un comerciante. Se encontrarían con el deseo de vagar en busca de una presa. En cuanto a los enebros del Shimpaku, a principios de 1900 tratar de recogerlos escalando sin rumbo entre las montañas era como tratar de agarrar nubes. Para entonces, casi no había posibilidad de encontrar ningún Shimpaku que creciera en estado salvaje. Pero, había un hombre que tenía una suerte extraordinaria.

Capítulo IV. Famoso coleccionista, Tahei Suzuki

Este afortunado hombre nació en 1865 en la víspera de la Restauración Meiji, en Doi en la provincia de Ehime (actualmente Doi-cho, Prefectura de Ehime). Doi se encuentra a lo largo de la ruta de un peregrinaje entre Kawaone y Niihama, y había sido una ciudad de correos desde la era Edo (1603-1868). Aunque se puede decir que está frente al Mar Interior de Seton, hay algunas montañas bajas que en realidad bloquean su vista del mar. Como la zona carecía de llanuras abiertas, no podía producir mucho arroz, por lo que el principal alimento básico era el ñame. Además del ñame, las montañas producían regalos tan valiosos como plantas silvestres comestibles, hongos y leña. A partir de la última parte del período Edo, cuando los bonsáis se hicieron populares en Kyoto, Osaka y Kobe, como medio secundario para ganar dinero la gente comenzó a recolectar material pre-bonsai y fueron recolectando con éxito árboles jóvenes de pino rojo japonés (Akamatsu), pino blanco japonés (Goymatu) en las montañas vecinas, como el monte Kumataka, el monte Akagi, y la cordillera Akashi, lo que trajo a los recolectores cómodas ganancias.

En el lado occidental de la ciudad de Doi, había una comunidad llamada Sekigawa que tenía muchas familias cuyo nombre era Suzuki. Durante la era Meiji, había muchos comerciantes de bonsáis entre los Suzukis que traían semillas de Akamatsu o Goyomatsu para bonsáis de las montañas y las vendían a comerciantes de Takamatsu o a gente que tenía gusto por los bonsáis.

Durante la primera década del 1900, Tahei Suzuki (en la foto de arriba) vagó por todo Japón buscando el Shimpaku. Mientras viajaba en barco en su camino de regreso de la isla de Hokkaido, vio el Monte Kurohime en los Alpes del Norte de Japón. El Monte Kurohime está hecho de piedra caliza y encontró una abundancia de Shimpaku allí. Esa historia ha sido contada repetidamente a través de los años. Desde el monte Kurohime a las llanuras de Aikomi hasta el estanque de Hiyodori, caminó por la cresta y llegó a la cima del monte Myouji, y quedó asombrado por la vista que había debajo de él. Era una enorme colonia de Shimpaku que rodeaba al monte Kurohime. Lo que vio fue un sinnúmero de Shimpaku empujándose unos a otros en la pared de la montaña, exponiendo su Shari de blanco puro.

El primer Shimpaku recolectado por Taihei.

Todos los Shimpaku de esta área general se llaman Itoigawa Shimpaku – una referencia a la ciudad de Itoigawa (en lo que ahora es la Prefectura de Niigata en la costa occidental de Honshu) donde estos Shimpaku fueron comprados y vendidos.

Cuando ves el monte Kurochime desde la orilla del río Himekawa, parece una mujer vestida con una túnica suelta. La montaña fue nombrada en honor a Kurohime (Princesa Negra), la antigua princesa de Nunagawa, que era conocida por su inteligencia y belleza. En la cima del monte Kurohime, hay un pequeño santuario de piedra dedicado a la princesa, y mucha gente sube a la montaña el día del festival anual, el 24 de abril. Al pie del lado este de la montaña, hay una gran caverna de piedra caliza llamada Fukugakuchi (que significa donde está la buena fortuna), y la leyenda dice que la princesa vive allí. (Para más información sobre la Princesa Negra, ver http://www.infocreate.co.jp/hometown/itoigawa/rekisi-e.html.

Tahei Suzuki pronto habría aprendido sobre la leyenda de la Princesa Negra. Ciertamente tuvo una suerte más allá de sus sueños al encontrar un suministro tan abundante de Itoigawa Shimpaku que nunca pudo terminar de coleccionarlos todos. La intensa pasión de Tahei hacia el Shimpaku incluso causó tal fricción con los demás que empezaron a llamarlo «Tahei excéntrico». Se dice que debido a que se aferró a las rocas durante tanto tiempo cuando estaba recolectando en las montañas, sus brazos y piernas se distorsionaron tanto que tuvo dificultades para hacer las cosas cotidianas como comer y dormir.

El Monte Kurohime de Shimizukura donde vivía Taihei.

El Monte Myouji y el Monte Kurohime, que están conectados en la cima, están hechos de piedra caliza y tienen una vegetación similar. Ambos también tienen los mejores valles de jade en sus pechos. El Monte Myouji se encuentra a poco más de 1.000 metros sobre el nivel del mar, al igual que el Monte Kurohime, y es menos impresionante que las otras cumbres que se encuentran en los Alpes del Norte de Japón. El Monte Myouji no es difícil de escalar si se conoce el camino a seguir. Durante el otoño, si tomas uno de los senderos de la montaña, puedes disfrutar escuchando el crujido de las hojas secas bajo tus zapatos mientras subes la montaña.

Pero este monte Myouji no es una montaña ordinaria. En su lado sureste, tiene una pared que parece haber sido cortada con un cuchillo. Casi siempre está cubierto de nubes y recibe una buena cantidad de nieve y lluvia. La pared se puede ver muy fácilmente desde la ruta de la montaña que lleva al estanque de Takanami-no-ike a Otaki. Desde este punto de vista, los escaladores de roca que se aferran a sus paredes parecen pequeñas hormigas. Escaladores de fama mundial como Tsuneo Hasegawa (1947-1991) se entrenaron en las paredes del Monte Myouji y dieron a conocer la ruta sureste.

El Monte Kurohime y el Monte Myouji están hechos de piedra caliza.

Sin embargo, hay que decir que los primeros en desafiar esta pared no fueron los montañeros aventureros como Tsuneo Hasega, sino los cazadores de Shimpaku. Incluso hoy en día, muchos alpinistas que escalan el Monte Myouji llevan diarios en un sitio web en el que mencionan la palabra «Shimpaku». También dicen que todavía pueden encontrar evidencia de pitones de escalada o de cuerdas desgastadas incrustadas en las paredes de piedra caliza, dejadas por los coleccionistas de Shimpaku. Los escaladores expertos han expresado su asombro cuando a veces encuentran estos restos en lo que consideran que son salientes inaccesibles con una inclinación de más de 90 grados.

La mentalidad de un cazador de Shimpaku y un montañero es diferente. Ambos llevan sólo las necesidades mínimas, pero los cazadores de Shimpaku también deben ser capaces de llevar un Shimpaku en la espalda. El cazador Shimpaku también puede estar más enfocado en el negocio de la recolección, mientras que el alpinista está en él puramente por la aventura. Pero las cosas nunca son tan simples. Los coleccionistas arriesgan sus vidas también, y no pueden estar cazando Shimpaku sólo para obtener beneficios.

Capítulo V. Equipo de recolección de Tahei y su hermano Fukuji.

El Monte Myouji alrededor de 1925.

Cuando Tahei Suzuki llevó a su hermano menor, Fukuji, al Monte Myouji por primera vez, Fukuji pensó que estaba soñando. Pero allí estaban, los enebros de Shimpaku hasta donde él podía ver. Durante los primeros años, él y su hermano enviaron los árboles que habían recogido a Shikoku y trataron de arrancarlos de raíz allí. Pero debido a que los árboles estaban traumatizados por el largo período de transporte antes de ser transplantados, su tasa de éxito fue muy baja.

Alrededor de 1912, al darse cuenta de que tenían que hacer algo para aumentar la tasa de supervivencia de sus árboles recolectados, Tahei se trasladó a Shimizukura, que se encuentra al pie del monte Kurohime, y Fukuji se trasladó a Kotaki, al pie del monte Myouji, para poder recoger el Shimpaku Itoigawa y transplantarlo localmente. Invitaron a Aikichi Ozaki de su comunidad nativa de Shikoku para que les ayudara a dar forma a los árboles después de que se hubieran establecido nuevas raíces. También invitaron a otros habitantes de la zona para que les ayudaran a recoger los especímenes. Un joven llamado Kumeji Ito de Kotaki les ayudó desde el principio y mejoró sus habilidades dramáticamente.

El taller de Taihei.

Durante la era Taisho (1912-1926), debido a la abundancia del Itoigawa Shimpaku, los hermanos Suzuki pudieron escoger sólo los mejores ejemplares. Mientras que había muchos bonsáis de obras maestras que sobrevivieron, también hubo muchos que murieron. Una de las razones de esto fue que los enebros de Shimpaku se encontraban en los acantilados y sus raíces habían crecido profundamente en las grietas de la roca. Fue un caso afortunado cuando pudieron remover las rocas y salvar incluso un poco de las raíces, pero en la mayoría de los casos los especímenes se recogieron arrancando sólo los troncos. Otro problema era que el momento del transplante no era a menudo el mejor. Dado que el Shimpaku es un árbol robusto, incluso un trozo de raíz puede seguir viviendo y creciendo. Pero si los árboles son replantados durante la temporada de inactividad del invierno, no pueden hacer frente al cambio y es menos probable que sobrevivan. En aquellos días, la caza se hacía incluso durante el invierno cuando había nieve en las montañas, y los árboles eran desenterrados y expuestos a esas duras condiciones invernales.

También hubo un problema con el suelo utilizado para el transplante y el crecimiento de nuevas raíces. Tahei, por ejemplo, había obtenido una gran cantidad de arena de Kiryu (una ciudad cercana a Kanuma donde se producen los suelos de bonsái akadama y kanuma), pero esta arena tiene un poco de acidez. Debido a que los enebros de Itoigawa Shimpaku crecen naturalmente en un suelo calcáreo, los árboles tuvieron dificultades para adaptarse a su nuevo suelo. El Shimpaku Itoigawa era diferente del Shimpaku Ishizuchi, que se encontraba en la zona de las rocas de olivino.

Habiendo reconocido que el Shimpaku era rentable, incluso aquellos que no sabían mucho sobre plantas fueron a buscarlas a las montañas, y esta fue otra razón por la que se perdieron tantos buenos ejemplares. En algunos casos, los enebros que parecían menos valiosos simplemente se tiraban. «Si Itoigawa Shimpaku hubiera sido descubierto 30 años después», dijo Michio Kataoka, «la historia podría haber sido diferente». Muchas obras maestras de primera clase desaparecieron sin piedad.

(En 1910, Tahei supuestamente coleccionó el famoso Shimpaku, más tarde conocido como «Fudo», que tenía entre 600 y 1.000 años de antigüedad. En 1970, Fudo fue vendido por Kyuzo Murata al Jardín Botánico de Brooklyn y lamentablemente murió poco después de llegar a los Estados Unidos. Véase el artículo de Robert Baran en http://www.phoenixbonsai.com/KMurata.html.)

Shimpaku mordiendo la piedra caliza.

Capítulo VI. Misteriosa conexión de Jade

Los Tahei Suzuki encontraron por primera vez los enebros de Itoigawa Shimpaku en el monte Kurochime alrededor de 1908. El encuentro de Tahei con el jade mientras cruzaba un río para acercarse a la zona de recolección ha sido descrito de la siguiente manera:

«El río era tan claro como podía ser, y era casi aterrador. El hombre atravesó la rápida corriente a raíz de la temporada de lluvias. En medio de la corriente, casi se cayó y, al hacerlo, se agarró al fondo del río. El agua le llegaba hasta la barbilla, pero finalmente cuando llegó al otro lado, encontró algo duro en su mano. Su piel era tan azul y suave por haber sido lavada en el río. Poniendo la piedra de jade en su camisa, se arrastró por el acantilado rocoso como una araña, y de repente había Shimpaku a su alrededor!»

En el pie occidental del monte Kurohime (alrededor de la ciudad de Hashidate) y en el pie sur del monte Myouji (alrededor de la ciudad de Kotaki), hay lugares llamados los valles de jade, y aún hoy se pueden ver enormes y pesadas rocas de jade allí. Sin embargo, no reconocerías el jade si no te dijeran que está ahí. Como la piedra caliza o el peridoto, parece una roca ordinaria.

Cuando Tahei y Fukuji Suzuki dejaron su Iyo natal (el antiguo nombre de la Prefectura de Ehime en Shikoku) y se trasladaron a los Alpes del Norte de Japón, sus nuevos hogares se encontraban casualmente al pie del monte Kurohime y al pie del monte Myouji – y ambos lugares están justo al lado de los valles de jade. En el fondo de los ríos Oumi y Kotaki, que corrían junto a sus casas, debe haber habido muchas piedras de jade que cayeron desde arriba. Aunque los hermanos fueron atraídos por el Shimpaku y no por las piedras, podrían haber recogido algunas de las piedras de vez en cuando.

El tono de color del Shimpaku y el jade es misteriosamente similar al de cada uno. La blancura del Shari de los Shimpaku, el enrojecimiento de sus troncos y el verde de sus agujas, todo ello está incluido en los colores del jade. Generalmente se piensa que el jade es una piedra opaca de color verde («Hi» en la palabra japonesa «Hisui» significa verde), pero en realidad hay jade con el color del negro o incluso del púrpura. Es más, un poco de jade es blanco puro. La mayoría del jade tiene puntos verdes que aparecen vagamente en su base blanca o verde pálido. Sin embargo, debido a que la superficie puede estar a menudo cubierta de una piel marrón sucia por la oxidación, es difícil para un lego en la materia reconocer la piedra.

El Monte Myouji hoy.

Incluso hoy en día se te permite recoger las piedras de jade en la playa, pero casi siempre te engañan y sólo encuentras un falso jade llamado Kitsune-ishi (piedra zorro) que te hace feliz por nada. Si la piedra que encuentras es del tamaño de una uña, podría ser auténtica, pero no encontrarás ningún jade que constituya una gema preciosa. Esta realidad es similar a tratar de encontrar Shimpaku crecido naturalmente en la naturaleza.

Un coleccionista de jade me dijo una vez lo siguiente acerca de los enebros Shimpaku que crecen en las zonas de jade: «Sí, las raíces del árbol a veces muerden y envuelven las piedras. Simplemente cortamos los árboles molestos». En los acantilados del monte Myouji, parece que hay Shimpaku enredando sus raíces alrededor de las enormes piedras. Completa y naturalmente, un árbol raro y un pedazo de piedra preciosa se unen. El Shimpaku es encontrado por aquellos que buscan el jade; el jade es encontrado por aquellos que buscan el Shimpaku – ambos son valiosos regalos de la naturaleza. Dos personas pensando en su valor pueden llegar a conclusiones totalmente opuestas. Cuando le dije al coleccionista de jade cuánto valen los enebros del Shimpaku en el mundo de los bonsáis, se rió y respondió: «Oh Dios, tal vez debería tirar las piedras de ahora en adelante.» Pero por supuesto, él también elegirá la piedra la próxima vez. Piedra o árbol, en cualquier caso la atracción es profunda y apenas está influenciada por el dinero.

En el área de Itoigawa, había otros objetos de valor que se encontraban. Durante el período comprendido entre 1878 y alrededor de 1898, se extrajo oro del valle de Kanayama-dani (cerrado en 1906). En esa época, este pequeño valle era muy productivo, y se excavó un túnel minero de hasta 80 kilómetros. Miles de trabajadores mineros vivían en el valle, e incluso se abrió un teatro. El valle también producía corindón, granate, nefrita, etc. Sin embargo, lo que trajo la mayor riqueza fue la piedra caliza que parece ilimitada. Tanto el monte Kurohime como el monte Myouji pueden decirse que están hechos de piedra caliza, y desde la era Meiji hasta hoy, estas montañas siguen siendo minadas. Aquí puedes encontrar suiseki del río Himekawa. Tiene una textura de Hakkai-zan-ishi (piedra del monte Hakkai) que tiene un profundo color de oscuridad con formas de buen gusto de superficie desigual.

Capítulo VII. Drama de Itoigawa Shimpaku

Los enebros conocidos como Itoigawa Shimpaku hasta ahora en este artículo no se llamaban

El monte Myouji es el pico de la izquierda.

con este nombre cuando comenzó la colecta. Antes de la Segunda Guerra Mundial, se llamaban Shimpaku «Jyouetsu». Más tarde se les conoció como Itoigawa Shimpaku porque se compraban y vendían en el Templo Jikishi-in o en la barbería Kiraku de Itoigawa.

El monte Kurohime era una parte del pueblo llamado Oumi-cho y el monte Myouji era una parte del pueblo Otaki-mura (en la antigua zonificación). De hecho, no sólo fue en estas dos montañas donde creció Shimpaku. El Shimpaku también creció en grandes cantidades en la profundidad del cañón Kurobe al oeste, en las montañas que rodean Kaitani y Togakushi al este, en la cordillera de Hakuba al sur, y a lo largo de la costa de la isla de Sado al norte, el Shimpaku de todas estas zonas se conoció como Itoigawa Shimpaku. Se sabe que el «Shimpaku del Noble Satán» presentado al principio de este artículo fue recogido en Kaitani. El linaje Kaitani tiene agujas suaves.

Se dice que los árboles recogidos en la profundidad del Cañón Kurobe (llamado «Uozu Shimpaku») son tan buenos como los de Myouji en cuanto a la calidad de sus hojas y el valor artístico de sus troncos. (El Cañón Kurobe es el cañón más profundo de Japón, con una extensión de 80 kilómetros, o 50 millas. Sus picos se hunden unos 1.500 a 2.000 metros, o 4.921 a 6.562 pies, hasta el fondo. Para más información, ver jin.jcic.or.jp/atlas/nature/nat05.html) Por otro lado, los árboles que provienen de la alta montaña Korenga-dake de la cordillera Shirouma se llaman «Renpaku», cuyas hojas tienen una textura gruesa y un color blanquecino. Aunque los Shimpaku de Itoigawa se caracterizan por tener una buena textura de hojas, no hay uniformidad. Sólo hay unos pocos ejemplares que tienen todas las características buscadas – el mejor color, el follaje denso y la delgadez.

Variedades de shimpaku de Itoigawa recogidas cerca del río Itoigawa: 1. Linaje de la costa de Sado, 2. Linaje de Kurohime y Myouji, 3. Linaje de Kaitani, 4. Linaje de Uozu, 5. Linaje de Renpaku, y 6. Linaje Togakushi

Hay una diferencia entre el Shimpaku Itoigawa y el Shimpaku Shikoku en cuanto al arte de sus troncos. Generalmente, Shikoku Shimpaku tiene un tronco que refleja calma con una forma bien domada, que es apreciada por sus formas simples pero profundas. No hay muchos Shikoku Shimpaku grandes, pero son muy atractivos en macetas. Por otro lado, el Shimpaku Itoigawa tiene un poderoso movimiento en sus troncos y una magnífica Shari, y existen muchos ejemplares extra grandes.

El descubrimiento de Itoigawa Shimpaku revolucionó totalmente la forma en que los entusiastas del bonsái han llegado a pensar en el Shimpaku. Después de su aparición en escena, la Shari del Itoigawa Shimpaku, que no había sido muy apreciada anteriormente en el ShimpakuI de Shikoku, se convirtió en una de sus características más admiradas. Los amantes de los bonsáis estaban fascinados por las maravillosas formas creadas por la naturaleza, y los coleccionistas estaban absortos en la búsqueda de nuevos especímenes raros.

Obra maestra de Itoigawa Shimpaku durante su Edad de Oro.

Alrededor de 1930, casi todo el buen Itoigawa Shimpaku en zonas de fácil acceso parecía haber desaparecido. Los árboles previamente recolectados habían sido ubicados en áreas de terrazas o en suaves pendientes. Incluso llegar a estos especímenes implicaba difíciles subidas verticales, y claramente un paso en falso podía costarle la vida a un cazador. Cada mañana antes de embarcarse en sus viajes de caza, los hermanos Tahei y Fukuji Suzuki rezaban en el altar sintoísta de su casa, y daban gracias a Dios a su regreso.

El mejor asalariado durante el período Taisho (1912~) y los primeros años del período Showa (1926~) fue Kumeji Ito, un nativo de Kotaki que asistió a los hermanos Suzuki en tiempos anteriores y fue un escalador dotado. Kumeji a menudo bajaba por paredes de acantilados que no tenían ningún punto de apoyo. Recogía especímenes aplastando rocas con un cincel y un martillo, luego excavaba una pequeña cantidad de raíces y cortaba las raíces gruesas con una sierra.

Kumeji Ito recogiendo de la cuerda (antes de la Segunda Guerra Mundial).

A medida que los materiales se volvían espantosos, los precios del Shimpaku subieron. Un Shimpaku que Fukuji Suzuki recogió a finales de los años 20 se vendió por 3.000 yenes. Con el dinero de la venta, Fukuji construyó una mansión hecha completamente de ciprés Hinoki y la mandó pintar con laca. Hasta alrededor de 1937, al estallar la guerra entre Japón y China, el precio de mercado del Shimpaku continuó apreciándose. El creciente valor del Shimpaku hizo que muchos lo buscaran.

Pero a finales de los años 30, los especímenes de fácil acceso ya habían sido recogidos. Muchos de los que intentaron alcanzar el Shimpaku restante fueron descuidados, resultando en innumerables accidentes de escalada. Sin embargo, la tragedia de estos accidentes tendía a aumentar cada año porque las familias ricas que vivían en Tokio y otras zonas estaban dispuestas a pagar el precio de venta, sin importar lo alto que fuera.

Caza de Shimpaku en la nieve (antes de la Segunda Guerra Mundial).

Toda la recolección cesó cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Tahei Suzuki dejó su casa en Shimizukura y regresó a su casa natal.
casa en Shikoku. Habiendo llegado a mediados de los 70, decidió dejar de cazar Shimpaku y, según los que visitaron su casa durante sus últimos años, sólo conservó unos pocos bonsáis. Él y su hermano, Fukuji, habían tenido la suerte que se les había concedido; ambos habían disfrutado de una larga vida de recolección en la montaña, y murieron en esteras de Tatami.

Capítulo VIII. Disminución de la oferta, aumento de los peligros

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, alrededor de 1949, se reanudó la recolección de enebros de Shimpaku en las montañas. Aunque no había garantías de que el Shimpaku recolectado después de la guerra se vendiera a los precios de antes de la guerra, todavía había buenos especímenes por recolectar. Sin embargo, la recolección en el monte Myouji requería la firma de un contrato con la oficina pública de la aldea y se limitaba al período comprendido entre el deshielo de la nieve en primavera y el festival de Myouji. El período de recolección se limitó debido a los muchos accidentes que resultaron del deslizamiento por la montaña en el duro invierno y de las avalanchas a principios de la primavera. Como resultado, había muy pocas personas cuya única subsistencia dependía de la recolección de árboles en las montañas.

Alrededor de 1955, el Shimpaku que valía la pena coleccionar se había reducido a unos pocos. Aquellos que anteriormente habían sido pasados por alto por su mala calidad ahora estaban siendo recolectados. Y sin embargo, a medida que el mundo de los bonsáis comenzó a revivir, la popularidad del Shimpaku volvió. En 1975, había más de 10 coleccionistas de montaña y en 1979, se organizó la Unión de Coleccionistas de Itoigawa. Esta organización pagó una cuota por el permiso de entrada a las montañas a la Unión de Producción y Bosques de Kotaki y se permitió la entrada a los miembros entre el 12 de abril y el 15 de junio.

El líder del sindicato de coleccionistas, Tetsuya Nakamura, comenzó a hacer hincapié en la seguridad como una prioridad. Cuando Kindai Bonsai reunió información para un artículo sobre Itoigawa Shimpaku para el número de noviembre de 1985, el Sr. Nakamura indicó que tuvo mucho cuidado de que los coleccionistas no resultaran heridos. Según Hajime Umesawa (el Jardín de Himekawa-en), que era amigo del Sr. Nakamura, «era sensato y cauteloso. Como era una persona tan cautelosa, golpeaba la piedra de un puente de piedra para probar su durabilidad, y como resultado hubo pocos accidentes y otros coleccionistas de la montaña confiaron en él».

Foto a la izquierda: Shinichi Nakamura (izquierda) y Tetsuya Nakamura (derecha). Foto derecha: Tetsuya Nakamura.

Otro coleccionista activo en ese momento era Shinichi Nakamura. Como recordó el Sr. Umewasa, «Era el tipo de persona que podía caminar fácilmente donde otros tenían que arrastrarse a cuatro patas».

Como era mucho mayor que Tetsuya, le aconsejé que había llegado el momento de retirarme cada vez que pudiera. Pero cada vez que él respondía, ‘¡Qué tontería! Sería el hombre más afortunado si pudiera morir en la montaña. Ya he decidido que las montañas son el lugar donde moriré.'» Era como si estuviera poseído por algo. Aunque tanto Shinichi como Tetsuya tenían el apellido de Nakamura, no estaban relacionados. Juntos cazaron con éxito la última obra maestra, «Hiryu» (Dragón Volador), que también fue llamado el Árbol de Dios a través de un magnífico y cercano trabajo en equipo.

Aunque los coleccionistas de montaña estaban mínimamente equipados, el casco se consideraba una pieza esencial del equipo. Esto se debía en parte al número de coleccionistas que tenían la confianza de intentar escalar el monte Myouji, lo que aumentaba el peligro de caídas de rocas. Incluso las piedras pequeñas podían causar heridas graves si golpeaba a los escaladores en su camino. Aparte de Hiryu, la mayoría de los especímenes recogidos en esta época tenían troncos pequeños o medianos. Los recolectores llevaban en sus mochilas uno o dos árboles de estos tamaños a la vez, y sólo los ejemplares más grandes se ataban al Shoiko (estante de madera para llevar una carga en la espalda) para transportarlos montaña abajo.

Cuando los árboles fueron recogidos, se subastaron el mismo día. Las bases de cada uno de los camiones estaban atadas con pasto, así que no se pudo determinar la condición de las raíces. Aún así, parecía haber un acuerdo tácito entre los postores de no preguntar sobre la condición de las raíces. Los precios variaban, pero los ingresos generados durante el período de tres meses en que se permitía la recolección no eran obviamente suficientes, y la mayoría de los recolectores tenían otros trabajos para complementar las ganancias que obtenían de la recolección de Shimpaku. Teniendo en cuenta los honorarios que había que pagar y la naturaleza peligrosa del trabajo, no era el tipo de trabajo para aquellos con poca determinación.

Incluso Tetsuya Nakamure se retiró una vez en 1983. Sólo cuatro años más tarde, en la primavera de 1987, cayó a su muerte en el Monte Myouji. El 4 de mayo de ese año, había rezado a Dios en el santuario de su casa como de costumbre, y fue a la montaña con su Eisen (un dispositivo con garras para poner sobre las botas para evitar resbalar en el hielo). Todavía había nieve en las zonas hundidas de las rocas. «Se cambió a un nuevo Eisen con el que no estaba acostumbrado, y creo que por eso ocurrió el accidente», dijo el Sr. Umesawa.

La pared sudeste del Monte Myouji.

Unas cuatro semanas más tarde, el 4 de junio de 1987, el Sr. Yamanakajima de Kaitani, también coleccionista de montaña, murió en un accidente. «Fue un año terrible», recordó el Sr. Umesawa. Y luego, en 1998, el último coleccionista de montañas, Shinichi Nakamura, murió en las montañas. El Sr. Umewasa se limitó a comentar:

«Ese era su destino». En cuanto a las circunstancias de la muerte de Shinichi, la oficina de la policía de Itoigawa declaró que guardaban los registros de los suicidios por poco tiempo.

Hace sólo una década todavía había algunos casos de caza ilegal de los árboles, pero ya no. Hoy en día sólo hay robos de bonsáis. La historia de la recolección de Shimpaku de Itoigawa en la montaña terminó así simultáneamente con la muerte de Shinichi Nakamura y la desaparición de Shimpaku de las montañas.

Se estima que quizás hasta 20 o 30 personas murieron recolectando Shimpaku, pero esas cifras no tienen en cuenta a los que entraron en las montañas en secreto y de los que nunca más se supo. En cierto sentido, los Shimpaku Itoigawa que fueron recolectados en las montañas viven ahora como un tributo a aquellos que los recolectaron y ahora se han ido para siempre.

Capítulo IX. El último mejor Shimpaku del Monte Myouji 

La obra maestra «Hiryu»

Fue llamado «Árbol de Dios» entre los coleccionistas de la montaña de Shimpaku, incluso cuando todavía vivía en las paredes de roca del monte Myouji. Llamado «Hiryu» (Dragón Volador), la base de su tronco mide hasta 60 cm de ancho. El tronco de Hiryu está tallado por la dureza de la naturaleza, dándole una forma muy misteriosa que está más allá del arte humano. Comparado con los muchos Shimpaku Itoigawa destacados que se encuentran en el monte Myouji, la imponente majestad de Hiryu demuestra que es realmente una obra maestra.

Fue en 1983 cuando Hiryu fue bajado de la montaña. Tetsuya Nakamura, un líder de la unión de coleccionistas de bonsáis, tomó un papel central en la recolección de este Shimpaku. Con varias personas, intentó sacar el árbol del acantilado, pero debido a su gran tamaño y peso, al principio no tuvieron éxito incluso después de un esfuerzo concentrado. Aunque parecía demasiado difícil de hacer, finalmente desarrollaron un plan detallado y, con una fuerte voluntad, tuvieron éxito al final.

Itoigawa Shimpaku llamado «Hiryu».

Considerando el hecho de que en la década de 1980, todo el Shimpaku cultivado naturalmente había desaparecido en gran medida de la naturaleza, fue un milagro que un espécimen tan sobresaliente como Hiryu quedara todavía en las montañas. Esto podría haber sido porque se pensaba que era demasiado grande para ser un bonsái. Ciertamente había pros y contras de sacar a Hiryu de la montaña. El nombre Hiryu, o Dragón Volador, parece provenir de su tosco tronco y su sinuosa Shari, y son extrañamente vívidos. Tras su exitoso transplante por Naoji Itoh de Kotaki, todavía hoy está siendo cultivado y podado por Shoshin Nakagame de la prefectura de Shinzuoka. Esperemos el día en que aparezca en el centro del mundo del bonsái.

El hermano de Hiryu

El hermano de Hiryu está creciendo en una caja de madera. El Jardín Himekawa-en de Oumi se centra en el Shimpaku de Itoigawa, recogido en la montaña, y guarda muchos de estos enebros que fueron los últimos en ser recogidos en las montañas. El hermano de Hiryu se muestra en las fotografías de abajo.

Aunque el Shimpaku anterior no es tan bueno como el Hiryu en cuanto a su nivel artístico y la Shari, la imponente majestad de su tronco es algo. Ya que tanto la parte delantera como la trasera tienen un potencial poco común, es un poco difícil de elegir, pero me han dicho que su

El hermano de Hiryu.

los propietarios quieren mostrar el lado como su frente donde la raíz se eleva poderosamente hacia adelante. Me han dicho que están planeando colocar este Shimpaku en la maceta manteniendo el frente como está pero inclinando el tronco un poco hacia la izquierda y hacia adelante. También me han dicho que cortarán la parte superior, que será afilada en tres o más tallos de Shari para que parezcan llamas ardientes. Este árbol tiene el potencial real de convertirse en un trabajo importante como el último Itoigawa Shimpaku.

Podemos decir que Hiryu y su hermano son los dos árboles distintivos que bajan la cortina de los 100 años de historia de la recolección de Shimpaku de Itoigawa en las montañas, que comenzó durante la primera década del 1900. Para ser llamados bonsáis, ambos necesitan un entrenamiento adicional, pero sin embargo tienen un significado muy importante.

Capítulo X. El Shimpaku Protector: Sennichirou Ikehara

Aunque los shimpakus de Itoigawa son prestigiosos, hoy en día no hay forma de encontrar ninguno de estos enebros que crecen salvajemente en las montañas. Como antes había tantos de ellos creciendo en las montañas, una vez pensé que todavía sería posible encontrar algunos Shimpaku previamente no descubiertos que todavía crecen allí. Sin embargo, después de haber visitado las montañas donde solían crecer en tal abundancia, me sorprendió descubrir que realmente no queda ninguno en las montañas.

¿Pero qué pasó con todos esos Itoigawa Shimpaku que fueron recogidos en el pasado? Cuando casi había renunciado a saber la respuesta, Michio Kataoka (del Jardín Kataoka) me dio una información muy valiosa. «Hay un devoto de los bonsáis, Sennichirou Ikehara , que nunca ha vendido lo que ha recogido», dijo. «Si quieres ver el Itoigawa Shimpaku recogido en la montaña, ¿por qué no vas allí?»

Sr. Ikehara.

El Sr. Ikehara me pareció genial con una voz llena de vida. Sin perder tiempo, me llevó a donde estaban guardados sus bonsáis. Me quedé asombrado. Quizás sus enebros de Itoigawa Shimpaku son conocidos localmente pero son definitivamente desconocidos para el mundo exterior, y descubrí que tenía materiales de primera calidad uno tras otro delante de mis ojos. Los patrones de los troncos habían sido pulidos después de muchos años en las montañas, y la maravillosa Shari estaba llena del brillo que sólo tienen los auténticos.

El Sr. Ikehara tiene 77 años, con 40 años de experiencia en bonsáis y una mente de acero. Se ocupa de todo él mismo, replantar, recortar y cablear, con gran habilidad. Es honesto y no arrogante, pero tampoco es fácil de persuadir, lo cual es un rasgo admirable.

«No hay nada que valga la pena mostrarte», dijo el Sr. Ikehara, pero esto, por supuesto, estaba lejos de la verdad. Me habían dicho que Kennichi Oguchi de la prefectura de Nagano había sugerido una vez que el Sr. Ikehara abriera un museo de Shimpaku para mostrar sus tesoros. Cuando le pregunté al Sr. Ikehara si iba a seguir la sugerencia del Sr. Oguchi, se rascó la cabeza y respondió: «No tengo los medios (dinero) para hacerlo». También añadió, «No, nunca los venderé». Por eso hay tantos que todavía existen localmente.

Capítulo XI. Enfermerías de Bonsái a visitar

Viendo, aprendiendo y escuchando sobre los auténticos. Aquellos que conocí mientras reunía la información para este artículo: Los jardines locales de bonsáis donde Itoigawa Shimpaku recogió de las montañas se conservan.HIMEKAWA EN GARDEN

Sr. Umesawa.3036 Ohaza Suzawa Oumi-cho, Nishikubiki-gun (a lo largo de la orilla del río Himekawa) Tel: 0255-62-5558

Propietario: Sr. Hajime Umesawa. Una persona modesta y honesta. Totalmente comprometido con la montaña recolectó Shimpaku, y verá la capa de aire de «Hiryu» aquí.

Situado en el lado de la costa de Oumi-cho, cerca del monte Kurochime. Para encontrar el jardín, busque una gran valla publicitaria en el puente que cruza el río Himekawa a lo largo de la carretera 8. Aquí hay muchos Shimpaku del monte Myouji, de tamaños grandes, medianos y pequeños. Como cree que los bonsáis Shimpaku de hoy en día «están hechos a mano en exceso», está trabajando duro para no estropear la atmósfera natural de estos árboles de las montañas. El jardín también tiene muchos suiseki que se encuentran en el río Himekawa.

JARDÍN DE KATOAKA

421-Ohaza Ohno Itoigawa City Tel:/Fax: 0255-52-7814 Residencia: 0255-52-3247

Sr. Kataoka.

Propietario: Sr. Michio Katoaka. Activo y muy amable. Me presentó a un amante aficionado del bonsái, el Sr. Ikhara. El Sr. Kataoka también me permitió usar muchas de sus viejas fotografías y documentos para este artículo.

Situado a lo largo de la carretera nº 148 desde el río Itoigawa en dirección a Ohmachi. Además de los materiales recogidos en las montañas, hay trabajos variados, desde cortes hasta injertos de brotes. Aquí puedes aprender a conseguir las mejores condiciones para las hojas. Ha estado trabajando con Shimpaku durante mucho tiempo, y puedes ganar mucho de su vasto conocimiento y experiencia.

SHOUFUU EN GARDEN

343 Ozaz Nekoya, Ciudad de Itoigawa Tel: 0255-58-2201 Fax: 0255-58-2214Sr. Ohta.

Propietario: Sr. Shigeki Ohta. Un hombre sincero y de buen corazón que sabe mucho sobre la historia de Shimpaku. Trabaja para fomentar la difusión del Jyouetsu Goyo (Himekomatsu: pino blanco japonés) así como del Shimpaku. Desde su guardería, el monte Kaitani y otras montañas se pueden ver a lo lejos.

El jardín está situado un poco al este de «Nechi» en la carretera 148. Este es un jardín de bonsáis de tercera generación, y la familia tenía una tienda en Ogikubo en Tokio antes de la Segunda Guerra Mundial. Este jardín tiene una profunda relación con la historia de Itoigawa Shimpaku. Colgado en la pared hay un cuadro de «Tsuro no mai» (grulla danzante) pintada por Gyofuu Souma. El jardín aprecia las características naturales del Shimpaku recogido en la montaña y resiste los cambios de ese estilo. Son dueños de las conocidas piedras del río Himekawa. La ubicación del jardín está cerca de Kaitani y aquí se pueden escuchar anécdotas generalmente desconocidas.